Odpre glavni meni

Tapirji (znanstveno ime Tapiridae) so družina primitivnih lihoprstih kopitarjev, v katero uvrščamo en sam rod, Tapirus (tapir), vanj pa štiri znane vrste, ki živijo v Južni in Srednji Ameriki ter Jugovzhodni Aziji.[1]

Tapir
južnoameriški nižinski tapir
Znanstvena klasifikacija
Kraljestvo: Animalia (živali)
Deblo: Chordata (strunarji)
Razred: Mammalia (sesalci)
Red: Perissodactyla (lihoprsti kopitarji)
Družina: Tapiridae
Gray, 1821
Rod: Tapirus
Brisson, 1762
Vrste
Sinonimi

Elasmognathinae Gray, 1867

Predstavniki družine so podobni prašičem, s kratkimi nogami in čokatim telesom ter značilnim oprijemalnim rilcem, a so bolj sorodni konjem in nosorogom.[1]

OpisUredi

 
Stopala indijskega tapirja

Tapirji dosežejo 1,8 do 2,5 m v dolžino, 75 do 120 cm plečne višine in 225 do 300 kg telesne mase. Hrbet čokatega trupa se dviga od pleč proti zadnjici, zato delujejo okorno. Spredaj se trup prek kratkega vratu nadaljuje v glavo s štrlečimi ušesi ter kratkim mesnatim rilcem, ki je nastal z zraščenjem nosu in zgornje ustnice. Kratke noge se končujejo s štirimi (sprednje) oz. tremi (zadnje) prsti z roževinastimi kopiti, vendar je četrti prst na sprednjem paru nog kratek in dvignjen, zato je njegov odtis viden le na zelo mehkih tleh. Razen ščetinaste grive imajo le redko dlako, z izjemo gorskega tapirja, ki živi v hladnejšem okolju.[1]

So pretežno samotarske in nočno aktivne živali, ki se zadržujejo med gostim rastjem in jih je kljub velikosti težko najti. Konfliktom se raje izognejo, po možnosti z begom v vodo, sicer pa se pasejo po jasah in rečnih bregovih. Pod vodo lahko zdržijo več minut, indijski tapir lahko tudi hodi po dnu kot povodni konj in se prehranjuje s podvodnim rastlinjem. Parijo se skozi vse leto; samica povrže enega mladiča (izjemoma dva) in ima lahko novega že po letu in pol. Mladiči vseh vrst so rdečerjave barve z belimi progami, ki jih skrijejo v podrasti, podobni so mladičem divje svinje.[1]

Evolucija in sistematikaUredi

Tapirjem sorodni kopitarji iz zdaj izumrlega rodu Heptodon so se pojavili v zgodnjem eocenu v Severni Ameriki.[2] Bili so že zelo podobni modernim tapirjem, a približno pol manjši in brez rilca. Pravi tapirji so se pojavili v oligocenu in so do miocena imeli že vse značilnosti sedanjih vrst. Azijski in ameriški predstavniki naj bi se ločili pred 20 do 30 milijoni let, slednji so nato migrirali v Južno Ameriko med t. i. »veliko izmenjavo«, ko je Panamska ožina povezala celini.[3] Večino svoje evolucijske zgodovine so bili razširjeni po večjem delu severne poloble, kjer so izumrli pred komaj 10.000 leti.[4]

 
Indijski tapir z iztegenjenim rilcem. Črnobel vzorec pomaga pri skrivanju v mraku

Po trenutno veljavni taksonomiji šteje rod tapirjev štiri danes živeče vrste:[1][5]

Še eno vrsto, Tapirus kabomani, so taksonomi opisali leta 2013, kar je povzročilo precej razburjenja v strokovnih krogih in širše, saj je šlo za prvo novo vrsto lihoprstega kopitarja po več kot sto letih in največjega novoodkritega sesalca v zadnjih nekaj desetletjih,[6] a drugi znanstveniki oporekajo veljavnosti nove vrste.[7]

Sklici in opombeUredi

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 MacKinnon, Kathy (1996). "Tapirji". V Macdonald, D. Velika enciklopedija: Sesalci. Ljubljana: Mladinska knjiga. str. 488–489. COBISS 61844992. ISBN 86-11-14524-0. 
  2. Ballenger, L.; Myers, P. (2001). "Family Tapiridae". Animal Diversity Web. Arhivirano iz prvotnega spletišča dne 2013-04-13. Pridobljeno dne 2014-05-11. 
  3. Ashley, M.V.; Norman, J.E.; Stross, L. (1996). "Phylogenetic analysis of the perissodactyl family tapiridae using mitochondrial cytochrome c oxidase (COII) sequences". Mammal Evolution 3 (4): 315–326. doi:10.1007/BF02077448. 
  4. Palmer, D., ur. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. str. 261. ISBN 1-84028-152-9. 
  5. Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., ur. (2005). "Tapirus". Mammal Species of the World (3. izd.). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 knjigi (2142 str.). ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494. 
  6. Hance, Jeremy (17.12.2013). "New species of tapir discovered in south-west Amazon". The Guardian. Pridobljeno dne 18.10.2017. 
  7. Voss, Robert S.; Helgen, Kristofer M.; Jansa, Sharon A. (2014). "Extraordinary claims require extraordinary evidence: a comment on Cozzuol et al. (2013)". Journal of Mammalogy 95 (4): 893–898. doi:10.1644/14-MAMM-A-054. 

Zunanje povezaveUredi