Konji

družina sesalcev

Konji (znanstveno ime Equidae) so družina lihoprstih kopitarjev, v katero uvrščamo sedem danes živečih vrst konj, oslov in zeber, združenih v edini rod Equus, poleg njih pa še številni izumrli predstavniki, ki jih poznamo le po fosilih.[1][2] Udomačeni konji in osli so na račun človeka razširjeni po vsem svetu, njihovi divji sorodniki pa živijo le še v travnatih predelih Afrike in Azije.[3]

Konji

perzijski osel, podvrsta azijskega osla
Znanstvena klasifikacija
Kraljestvo: Animalia (živali)
Deblo: Chordata (strunarji)
Razred: Mammalia (sesalci)
Red: Perissodactyla (lihoprsti kopitarji)
Družina: Equidae
Gray, 1821
Poddružine

Zdaj živeči konji so srednje velike živali z vitkim telesom in dolgo glavo ter vratom, na katerem je griva, dolgimi, vitkimi nogami in dolgim repom. Vsi so rastlinojedi, ki se prehranjujejo s pasenjem po traviščih. Kopito na konici nog je roževinast izrastek srednjega prsta, ki nosi vso težo, ostali prsti so zakrneli. Opaznejša telesna značilnost so še srednje veliki uhlji, ki jih aktivno premikajo, kar služi tudi sporazumevanju.[2]

Najzgodnejši znani fosilni ostanki konj pripadajo izumrlemu rodu Eohippus, ki je živel pred 55 milijoni let v Severni Ameriki. To so bile gozdne rastlinojede živali velikosti manjših psov, sprva prilagojenih na mehkejše liste. Imeli so še štiri prste sprednjih in tri na zadnjih nogah, vsakega od njih s svojim kopitom. Evolucija sodobnih konj je dobro podprta s fosilnimi ostanki in je pogosto uporabljan zgled za makroevolucijo. Ta proces se je skozi večino evolucijske zgodovine odvijal v Severni Ameriki, najbolj burno v srednjem miocenu, in zdaj je znanih več sto izumrlih vrst v nekaj deset rodovih, ki so se medtem razširile po večini sveta. Konji so v Severni Ameriki izumrli pred približno 10.000 leti, verjetno zaradi ohlajevanja podnebja, kar je v istem času povzročilo tudi izumrtje drugih velikih sesalcev. Znova so v Severno Ameriko pripeljali domačega konja evropski naseljenci v 16. stoletju.[4]

Taksonomija uredi

Družina konj zdaj vsebuje edini rod Equus, v katerega uvrščamo sedem vrst (po mnenju nekaterih avtorjev osem), nekatere od njih razdeljene v več podvrst. Poleg tega je bilo odkritih veliko število izumrlih vrst; taksonomija je zapletena in se z novimi odkritji še vedno spreminja.

Danes živeče vrste konj
Podrod Slika Znanstveno ime Ime Razširjenost
Equus     Equus ferus przewalskii / E. przewalskii in Equus caballus (mongolski divji konj in domači konj) Evrazija
Asinus   Equus africanus nubijski divji osel (vključuje udomačenega osla) Afriški rog
  Equus hemionus azijski osel Iran, Pakistan, Indija in Mongolija ter srednjeazijske puščave Kazahstana, Uzbekistana, Turkmenistana in Kitajske
  Equus kiang kiang Tibetanska planota
Hippotigris   Equus grevyi grevyjeva zebra Kenija in Etiopija
  Equus quagga nižinska zebra Vzhodna Afrika in vzhod Južne Afrike
  Equus zebra gorska zebra jugovzhodna Angola, Namibija in Južna Afrika


Sklici uredi

  1. Wilson DE; Reeder DM (2011). »Class Mammalia Linnaeus, 1758. In: Zhang, Z.-Q. (ed.) Animal biodiversity: An outline of higher-level classification and survey of taxonomic richness« (PDF). Zootaxa. 3148: 56–60. doi:10.11646/zootaxa.3148.1.9.
  2. 2,0 2,1 Macdonald, D., ur. (1996). Velika enciklopedija: Sesalci. Ljubljana: Mladinska knjiga. str. 482–487. COBISS 61844992. ISBN 86-11-14524-0.
  3. Orlando, Ludovic (2015). »Equids«. Current Biology. 25 (20): R973–R978. doi:10.1016/j.cub.2015.09.005.
  4. MacFadden, Bruce J. (18. marec 2005). »Fossil Horses—Evidence for Evolution« (PDF). Science. 307 (5716): 1728–1730. doi:10.1126/science.1105458. PMID 15774746. S2CID 19876380.