Subfosil je odmrl ostanek organizma iz preteklih geoloških dob, ki ni razpadel, hkrati pa ni popolnoma fosiliziran – torej organskih snovi v njem še niso v celoti zamenjali silikatni ali drugi minerali.[1] Nefosilizirani ali delno fosilizirani ostanki lahko vključujejo kosti, zunanje skelete, pa tudi gnezda, odtise kože ali ostanke iztrebkov. Pogosto se subfosili višjih organizmov ohranijo v jamah ali podobnih krajih, kjer so zaščiteni pred preperevanjem skozi tisočletja.[2] Uporaba besede tudi v stroki ni povsem natančna; včasih z njo označujejo prepoznavne ostanke organizmov, ki niso starejši od holocena (po dogovoru se beseda »fosil« uporablja za ostanke, stare 10.000 let ali več), včasih pa tudi mnogo starejše ostanke, ki niso popolnoma fosilizirani.[3]

Subfosilni skelet dodoja v muzeju

V paleontologiji so subfosilni ostanki izumrlih organizmov pomembni, ker so v njih ohranjene organske snovi, ki omogočajo radiometrično datiranje z ogljikom in anatomske analize mehkih tkiv. Veliko večino datiramo v kvartar. Zelo redki ostanki so tudi iz mezozoika (dobe dinozavrov), vendar je njihov status sporen – pri tako razpadlih strukturah namreč pogosto ni jasno, ali gre za dejanske ostanke organizma ali za ostanke bakterijske združbe razkrojevalcev.[4] V subfosilih je lahko do neke mere ohranjena celo DNA, ki jo je možno s sodobnimi metodami rekonstruirati in analizirati ter na ta način analizirati evolucijsko zgodovino organizmov. S tem se ukvarja veda, imenovana paleogenetika.[5]

Sklici Uredi

  1. Matthews, John A., ur. (2013). Encyclopedia of Environmental Change. SAGE. ISBN 9781473928190.
  2. »Subfossils«. South Australian Museum. Pridobljeno 28. avgusta 2020.
  3. Santucci, Vincent L. (2002). »Definition of a fossil« (PDF). Ranger. Zv. 18, št. 2. str. 7–8.
  4. Peterson, Joseph E.; Lenczewski, Melissa E.; Scherer, Reed P. (2010). »Influence of Microbial Biofilms on the Preservation of Primary Soft Tissue in Fossil and Extant Archosaurs«. PLoS ONE. 5 (10): 13A. doi:10.1371/journal.pone.0013334. PMC 2953520. PMID 20967227.
  5. Dussex, Nicolas; Bergfeldt, Nora; de Anca Prado, Violeta; Dehasque, Marianne; Díez-del-Molino, David; in sod. (25. avgust 2021). »Integrating multi-taxon palaeogenomes and sedimentary ancient DNA to study past ecosystem dynamics«. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. The Royal Society. 288 (1957): 20211252. doi:10.1098/rspb.2021.1252. ISSN 0962-8452.

Glej tudi Uredi