Odpre glavni meni

Območje Velike Britanije so v starem veku naseljevala keltska plemena. Južni in osrednji del otoka so Rimljani kot provinco vključili v svoje cesarstvo. V 5. stoletju so sledili prodori germanskih plemenov Anglov, Sasov in Jutov. Zadnjega Anglosaškega kralja je porazil normanski vojvoda Viljem I. Osvajalec leta 1066. Leta 1295 so sklicali prvi parlament. V 14. in 15. stoletju so sledile vojne s Francijo in dinastični spopadi med Rdečo in Belo vrtnico. V 16. stoletju se je začela reformacija (anglikanska cerkev) in kolonialna ekspanzija. Po zmagi nad španskim ladjevjem je leta 1588 postala prva svetovna pomorska sila. S sprejetjem zakona o uniji leta 1707 sta se Anglija in Škotska združili v Veliko Britanijo. Konec 18. stoletja je postala vodilna politična in gospodarska sila na svetu, vendar je v vojni s severnoameriškimi kolonijami (1775-1783) doživela poraz. Konec 18. stoletja je pripoljila Irsko in do prve svetovne vojne povečala kolonialni imperij. Iz obeh svetovnih vojn je izšla kot zmagovalka, vendar gospodarsko oslabljena, zato so nalogo svetovne velesile prevzele ZDA. Po drugi svetovni vojni je kolonialni imperij dokončno razpadel, vendar je še ohranila omejen vpliv prek Commonwealtha.